Cock Robin, la promesa truncada

Cock Robin es un grupo norteamericano, fundado por Peter Kingsbery en 1982, que se movía en los ambientes californianos. Debe su nombre a un relato infantil del siglo XVII, El cortejo y la boda de Cock Robin y Jenny Wren.

 

Contornos (174) El cortejo y la boda de

 

Tardarían 3 años en poner en pie el primer disco de larga duración. Con el nombre del grupo por título, su salida supuso un rápido ascenso en ventas. El éxito fue notable en casi toda Europa y, por una vez, España no constituyó la excepción. Peter Kingsbery, compositor de todos los temas, y Anna LaCazio llevaban el peso de la banda y sus buenas gargantas se compenetraban más que bien. La combinación de ritmo, melodía y voces les permite crear un disco amable, más pop que rock, sin estridencias, cocinado al dente. Ahí también destaca Steve Hillage, guitarrista del Gong del mejor periodo, como productor.

 

Contornos (174) Cock Robin. Cock Robin. PortadaContornos (174 ) Cock Robin. Cock Robin. Back

 

Después, ya no sería lo mismo. Con tres discos de larga duración publicados en la década de los 80, es el primero de ellos el que contiene el tema que —así lo considero— los mantendrá por los restos en las antologías de la música popular. Su título, The promise you made.

The promise you made (ver en YouTube) cuenta, además, con un vídeo interesante. Bien concebido y bien realizado, en una época en que aún quedaba mucho por descubrir en esta forma de expresión artística.

Un “one-hit wonder” para escuchar y ver a media luz, sin prejuicio.

Willy Ronis, contra la estupidez

La noticia ha provocado mi estupor y no quiero pasarla por alto. Facebook ha retirado de la cuenta del Museo de Arte Contemporáneo Patio Herreriano (Valladolid) una fotografía firmada por Willy Ronis, muestra de una exposición sobre este extraordinario artesano y artista. Se trata de un desnudo, como imaginaréis. Arriba os ofrezco un fragmento de la instantánea.

La medida, propia de los automatismos de control que funcionan en la red o de la supina ignorancia del vigilante moral de la plataforma, equivale a censurar un cuadro de Julio Romero de Torres o una de las cartas de Joyce a Nora. Podría extenderme con una retahíla de improperios, pero no soy proclive a las palabras malsonantes. Podría afirmar con rotundidad que me borro de este sitio web, timorato y exhibicionista al mismo tiempo, pero no figuro ni he figurado jamás en él.

Tras dedicar un instante a decidir cuál ha de ser mi venganza, concluyo que la mejor manera de enfrentarse al desmán consiste en contar quién es el gran Willy Ronis y poner mi granito de arena a la difusión de su abundante obra.

Ronis, según relatan los entendidos, nació en París en 1910. Era hijo de refugiados lituanos. Su padre abrió un estudio de fotografía en Montmartre; su madre impartía clases de piano. De joven, soñaba con ser compositor. Pero, en 1932, al regreso del servicio militar, se vio obligado a hacerse cargo del negocio familiar por la enfermedad de su padre. He ahí el origen de todo. Para los que no han oído hablar de él, añadiré que fue el primer fotógrafo galo en ser contratado por la revista Life.

Un par de frases de Ánxel Grove resumen con trazo grueso su calidad y su ética: “Allí donde Henri Cartier-Bresson dictaba cátedra, queriendo hacer de cada foto un ensayo teórico, Ronis prefería vincularse. Donde Robert Doisneau meditaba en el rendimiento económico de la foto que acababa de hacer, Ronis vagaba con su mirada de turista eternamente sorprendido”.

 

Pinchad sobre cada uno de los rectángulos y podréis contemplar los trabajos de Willy Ronis a un tamaño aceptable.

 

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Reservo, para el final, dos imágenes imprescindibles. La primera es un autorretrato. Ronis jugó con la luz, con la (im)postura del artista y con su propio sentido del humor. La segunda es mi favorita.

 

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Como habréis apreciado, es fácil caer en el embrujo de estas fotografías. Hasta un censor de Facebook lo haría con toda seguridad. Ronis disparó su cámara hasta los 85 años. Llegó a decir que no se separaba de ella ni para salir a comprar el pan. Murió el 12 de septiembre de 2009, a un paso de la centuria, pero pervivirá en esa inmensa colección de imágenes maravillosas. Algunas de ellas, unas cuantas muy especiales para mí, se conservan entre los renglones de mis libros.

Javier Muñoz, ilustrando la política

Javier Muñoz, para quien no lo conozca (culpablemente, como decía mi catedrático de Métodos Matemáticos de las Técnicas), es este señor de aquí abajo.

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Si pulsáis en la imagen, accederéis a su mundo, representado en una web que contiene joyas en diversos campos y formatos de la ilustración.

Javier Muñoz es joven. El 14 de febrero de 2000 publicó su primera ilustración, en la sección de rarezas de CNNenespanol.com. Se autodefine como freelance, que es un curioso anglicismo que viene a decir que no estás en nómina de nadie y cobras por trabajo realizado. Destacaré algunas de sus palabras en una entrevista para El Español publicada el 15/06/2015:

  • Lo que me gusta del buen periodismo es el contacto con la realidad, con la historia en presente. Como ilustrador que trabaja con medios de comunicación, me gusta hacer algo con esa realidad y darle un sentido.
  • Presto atención a la humanidad de los protagonistas con sentido del humor e intentando no juzgarlos. La idea es: “Todos tenemos dignidad pero, a la vez, todos somos un poco patéticos”.
  • Mis ilustraciones son reflejo de la visión y comprensión que tengo del mundo, de lo que ocurre a mi alrededor… No soy diseñador, soy periodista y artista, no busco específicamente la belleza, el equilibrio, la perfección. Busco transmitir, contar, comunicar.
  • Pienso que el propio ilustrador es un creador de opinión.

Javier Muñoz es un ilustrador que hace prodigios con las noticias y los artículos de opinión que versan sobre los personajes que nos gobiernan. Su faceta que más me entusiasma.

 

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Lo dicho, todos tenemos dignidad pero, a la vez, hay en nosotros una pizca de patetismo. Por desgracia, en unos más que en otros.

Un gol de altura

No soy especialmente aficionado al fútbol. Mis deportes favoritos se limitan al baloncesto y el tenis. Tampoco soy un forofo de Cristiano Ronaldo. Si tuviera en mi mano cambiar algo en él, eliminaría la vanidad, ese ego que, de cuando en cuando, lo empuja a soltar perlas que se vuelven en su contra. Pero eso no me impide reconocer que es un verdadero profesional, abnegado en el trabajo y con un afán de victoria que solemos llamar “hambre”.

Por supuesto, ningún futbolista vale lo que cuesta, aunque hemos de admitir que este gran mercado genera ilusiones superlativas y decepciones mayúsculas en muchos ciudadanos. No pretendo, en consecuencia, ensalzar o criticar realidades que están al alcance de cualquiera. Hoy sólo quiero hablar de estética, dejando la ética para mejor momento. De estética y de física.

 

Contornos (165) Cristiano Ronaldo. Gol 0

 

Empezaré por la física. Da igual lo que la medición de la distancia de la espalda y la bota al suelo diga. El ejercicio de coordinación que es necesario efectuar para golpear la pelota y dirigirla hacia la portería es calificable, sin temor a la exageración, de extraordinario. Cualquiera que haya estudiado algo de dinámica sabe lo que sugiero. Si a ello unimos la posición que ha de adoptar el cuerpo para que el resultado sea exitoso, hemos de concluir que el movimiento del jugador número 7 del Real Madrid aúna la musculatura de un atleta, el pulso de un tirador y la precisión para el cálculo de trayectorias en el espacio y el tiempo de un jugador de billar. En suma, un conjunto digno de un problema de examen en la ETS de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos.

A todo lo anterior, hay que añadir la plasticidad de todas esas fuerzas en acción y el movimiento que deriva de ellas. Todo un logro estético que nadie en su sano juicio se atrevería a minusvalorar.

 

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El aplauso de los presentes en el estadio de la Juventus demuestra que lo que se pudo presenciar no fue un gol más, un gol vistoso, bien ejecutado. Estuvieron a la altura de las circunstancias, asumiendo la gesta de un rival. La reacción de Cristiano Ronaldo tampoco fue convencional. Se percató de que lo que acababa de realizar tenía un significado específico, único, y supo estar a la altura de lo que la situación demandaba. Se llevó la mano al pecho y compuso un gesto de sincera gratitud. Sin soberbia, sin vanidad.

Cuando los hechos rebasan el dintel de la puerta de la gloria, sólo resta atravesarla y mostrarse agradecido. Pocas ocasiones comparables se nos ofrecen en la vida, pero hay que estar siempre atentos para, si ocurre, saber cumplir. Sea aplaudiendo, sea llevándonos la mano al corazón. Lo dicho, un gol de altura.

En honor a Paco Camarasa

Paco Camarasa, librero de la siempre recordada Negra y Criminal, murió en la pasada madrugada. Como suele suceder, la noticia me pilló por sorpresa. No es habitual saber de la salud o enfermedad de las personas que admiramos.

Tuve la fortuna de conocerlo y agradecer su trato en junio de 2015. El 3 de octubre de ese mismo año cerró la librería. Su actividad, sin embargo, no cesó. Seguí recibiendo comentarios, noticias, reseñas y recomendaciones hasta unos días antes de su fallecimiento.

 

Contornos ( ) Camarasa en El Mundo

 

Para que no se me tilde de forofo, me expresaré mediante titulares de la prensa escrita que Paco se ganó con una vida entera dedicada al libro.

  • Muere Paco Camarasa, el librero de Negra y Criminal (El Mundo).
  • Fallece Paco Camarasa, gran impulsor de la literatura negra en Barcelona (La Vanguardia).
  • El mundo de la cultura despide a Paco Camarasa (El Periódico).
  • Ha mort Paco Camarasa, el llibreter de ‘Negra i criminal’ (Públic).
  • Fallece a los 68 años el librero valenciano impulsor de la novela negra Paco Camarasa (Las Provincias).
  • Paco Camarasa, largo adiós al jefe de la tribu más negra y criminal (El Confidencial).
  • El mundo de la cultura despide al librero e impulsor de la novela negra Paco Camarasa (ABC).
  • Muere Paco Camarasa, gran divulgador de la novela negra (El País).

Descansa, Paco, sobre un hermoso y mullido lecho de libros negros. Darán igual los autores. Todos están en deuda contigo.